天主教會接受美政府補助 救貧濟弱保住逾40萬個工作 但部分款項用於醜聞賠款引爭議

  • 時間:2020-07-13 12:36
  • 新聞引據:採訪
  • 撰稿編輯:新聞編輯
當獲得美國國會同意,宗教團體也可加入這次的「薪資保護貸款計畫」,天主教教堂即申請了救濟貸款。圖為紐約第五大道的聖派翠克大教堂。(Miltiadis Fragkidis 攝)

為因應新冠肺炎疫情對全美中小企業的嚴重衝擊,川普政府提出紓困計畫,設立了不必償還的「薪資保護貸款計畫」 (Paycheck Protection Program) ,這筆659億美元的基金,是為了讓員工人數在500人以下的中小企業得以繼續營業,不必開除員工。不過,意外地,美國國會同意讓沒有資格獲得「美國小企業管理局」  (U.S. Small Business Administration) 補助的宗教團體和其他非營利組織也可以加入這次的「薪資保護貸款計畫」 。 其中,天主教教堂所獲得的救濟貸款金額,委實令人咋舌,部分用途更是讓人不滿。

雖然教堂是非營利組織,但也和一般公司商店餐廳一樣受到新冠肺炎疫情的打擊。因為居家令,必須取消彌撒,連復活節的活動也全部取消,於是教堂收入大減,許多教區因此必須裁員。

另外,因為疫情因素,造成天主教學校的財政困難和入學率低。不只許多學生交不出學費,若恢復上學,消毒教室的費用必定會增加學校的財政負擔,因此,布魯克林 (Brooklyn) 的教區於9日宣布,六所在布魯克林和皇后區 (Queen) 的天主教小學將永久關門。

於是,可以想像,當獲得美國國會同意,宗教團體也可以加入這次的「薪資保護貸款計畫」,天主教教堂自然就申請了救濟貸款。

根據《紐約每日新聞》 (New York Daily News)  的報導,《美聯社》 (Associated Press) 分析這個禮拜政府公布的資料,天主教教堂獲得全美最高的疫情救濟貸款金額。天主教的教區、教堂、學校和神職人員,加總起來,至少獲得3,500筆的救濟貸款,總計最少有3.5億美元。

以紐約總教區為例,主教的行政辦公室就收到15筆救濟貸款,至少有兩千八百萬美元,而光是第五大道的聖派翠克大教堂 (St. Patrick's Cathedral) ,則至少收到一百萬美元。或是,加州橘郡 (Orange County) 的教堂花了近七千萬美元來重新開放,該教區收到4筆救濟貸款,總計至少有三百萬美金。


聖派翠克大教堂 (St. Patrick's Cathedral) 。(Aditya Vyas/Unsplash)

不過,根據《美國新聞與世界報導》 (U.S. News & World Report) 提供的資料,有些教區在疫情發生前,就因為性醜聞案而出現財政問題。《美聯社》發現,有40個支付受害者和解費用或宣布破產的教區,約收到高達2億美元的救濟貸款。其中,至少有2百萬是用在處理西維吉尼亞州 (West Virginia) 的「惠靈—查爾斯頓教區」的醜聞 (前教長Michael J. Bransfield貪汙和對年輕神父性騷擾) 。

無庸置疑,救濟貸款是這些面臨破產教區的及時雨,然而,若是教會有間接地拿全民納稅的錢來支付性醜聞和解費用,這當然也引起美國社會的議論。

不過,根據《美聯社》的報導,救濟貸款也的確讓教會和其相關組織保住了40萬7900個工作。還有,並不是每個教區都跟聯邦政府申請救濟貸款,比如:康乃狄克州 (Connecticut)的斯坦福 (Stamford) 教區,他們拿出平時積存的救急存款,加上地方居民的慷慨捐獻,所以他們沒有陷入經濟困境。

美國天主教主教會議  (United States Conference of Catholic Bishops) 的發言人表示,這些貸款是很重要的救援,可以幫助信仰機構繼續營運,幫助生活因為疫情而受到影響的人。

的確,根據6月18日的《皇后區記事報》 (Queens Chronicle) 報導,「布魯克林和皇后區的天主教慈善團體」 (Catholic Charities Brooklyn and Queens) 在疫情期間,於星期五提供免費的食物給社區民眾。三月底到六月中,已提供30萬份餐點。


「布魯克林和皇后區的天主教慈善團體」 在疫情期間積極幫助社區民眾。([email protected])

因此,雖然天主教教堂使用救濟貸款有瑕疵的地方,但也不能完全否認他們有需要救濟貸款的事實,以及抹滅他們在疫情期間積極幫助社區貧困個人和家庭的奉獻付出。

作者》蔡嘉凌 專欄作家。現旅居紐約。著有"Our Stories, Our Truths" 


 

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