從25億歸零 你所不知道的殺手級暴龍家族

  • 時間:2021-04-16 10:34
  • 新聞引據:採訪、路透社
  • 撰稿編輯:吳寧康
從25億歸零 你所不知道的殺手級暴龍家族
霸王龍(Tyrannosaurus rex) (unsplash圖庫)

不論是「侏羅紀公園」(Jurassic Park)還是「哥吉拉大戰金剛」(Godzilla vs. Kong),人類往往在電影中發揮對恐龍的無限想像。不過最新研究顯示,在遙遠的白堊紀時期(Cretaceous Period),這個已滅絕物種可能過著我們不曾想像到的生活。

25億隻霸王龍!

在好萊塢知名科幻電影「侏羅紀公園」(Jurassic Park)中,許多人對一隻一腳踩扁園區導覽車的霸王龍(Tyrannosaurus rex)印象深刻。這種令人望而生畏的掠食性恐龍,也稱為雷克斯暴龍,是目前所知史上體型最大、最兇猛的陸地食肉動物之一。

如果說電影中霸王龍震耳欲聾的嘶吼、天搖地動般的昂首闊步令人看的心驚膽戰,那麼試想如果有25億隻霸王龍呢?

「科學」雜誌(Science)15日刊登古生物學家的最新研究,對於在恐龍時代晚期的240萬年間,生活在北美西部的霸王龍總數,首度做出預估。

這項分析涵蓋了霸王龍生存的地理範圍、體重、生長模式、性成熟年齡、預期壽命、一個世代的持續時間、以及在6,600萬年前滅絕前的總生存時間。這項分析並且也考慮到一種將人口和身體質量連結的達慕斯定律(Damuth's law),也就是動物身型越大、個體越少。

人類渺小又脆弱!

這項研究預估,曾經存在的霸王龍總數約有25億隻,包括在任何一個時期都有大約2萬隻成年恐龍活在地球上。

事實上,自從1905年首度描繪出霸王龍的訊息後,至今已發現逾40塊霸王龍化石,為這種恐龍界大哥大當年的生活,提供了重要的參考。

主導這項研究的加州大學古生物學博物館(University of California Museum of Paleontology)館長馬歇爾(Charles Marshall)說,如果沒有這些化石記錄,你絕對想像不到這種擁有超大利齒的巨大殺手,牠超酷又超乎想像,好比電影中的哥吉拉,但卻曾真實存在過,「霸王龍讓人類感覺渺小又脆弱」。

霸王龍的頭骨長約有5英尺(1.5公尺),厚實且肌肉發達的下巴咬合力能嚼碎骨頭。擁有一口香蕉大小的鋸齒狀利齒,敏銳的嗅覺,強壯的雙腿,以及相較之下微不足道的手臂,手上只有兩根手指頭。

告別地球的一刻!

目前已知、或許是最大型的霸王龍,是美國芝加哥菲爾德博自然史物館(Field Museum)保存的「蘇」(Sue)。這隻霸王龍有40.5英尺長(12.3公尺),重約9公噸,壽命大約33年。

根據這項新研究,成年的霸王龍平均體重是5.2公噸,平均壽命是28年,世代時間(generation time)是19年,這個物種的世代總數約為12.5萬代,牠的分布地理範圍大約是89萬平方英里(230萬平方公里)。如此計算出來,霸王龍的平均人口密度,約為每40平方英里(100平方公里)1隻霸王龍。

在加拿大的亞伯達省(Alberta)、薩斯克其萬省(Saskatchewan)、以及美國的蒙大拿州、懷俄明州、南達科他州、北達科他州、猶他州、科羅拉多州、新墨西哥州和德州都曾發現過霸王龍的化石。

遙想霸王龍的世界!

科學界一直在研究恐龍的滅絶,當年一顆小行星撞擊墨西哥、撞出了希克蘇魯伯隕石坑(Chicxulub crater),毀滅了地球四分之三的物種,顯然讓斷絕食源的霸王龍被猛然滅絕。

馬歇爾表示,雖然這項估算的不確定性很大,某些假設也可能會被其他古生物學家質疑,但仍有助於擴大對霸王龍的了解,也可望適用於其他絕種動物。

研究的共同作者、聖地牙哥自然史博物館(San Diego Natural History Museum)專家普斯特(Ashley Poust)認為,雖然25億看來很多,但這只代表了目前地球人口約三分之一,而2萬更只是一個小城鎮的規模而已。可以想像,當時的霸王龍為了交配,可能要行進很遠的距離才能碰頭,這項研究將是人們深入瞭解牠們生活的一扇窗。

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